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历次经济危机对高等教育的影响

发布日期:2020-05-10 07:59   点击量:
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  在过去的一个多世纪中,国家发生了数次大规模的经济危机。其中包括19世纪末长达20余年的长期经济萧条、上世纪30年代的全球经济大萧条,以及自1979年以来的经济衰退。这些经济萧条都持续了相当长的一段时间,影响了几乎所有国家,它不仅使得经济增长停滞不前,而且实质性地降低了生活水准。那么这些影响深远的经济大萧条对高等教育造成了何种影响?

  收入水平的降低和就业岗位的减少是历次经济危机的基本特征。从这两个方面可以推断出两个完全相反的经济危机对高等教育规模影响的假设。一是收入的降低会使得家庭支付学费的能力降低,直接影响就读高等教育的人数。同时,为了增加家庭收入,一些家庭的子女需要推迟就学,先投入工作以补贴家庭收入,这也会降低对高等教育的需求。但另一方面,就业岗位的减少使得人们参与高等教育的机会成本降低,在无法获得满意的工作待遇的情况下,人们会选择就读高等教育以获取技能和推迟就业时间,这方面会增加对高等教育的需求。

  海德堡大学的温道夫分析了1870年至1985年间,、意大利、法国、美国和日本5个国家的高等教育扩张和经济周期的关系。通过比较这100多年间国民生产总值和高等教育招收人数的关系,温道夫发现,在、意大利和日本,大学招收人数的变化和国民生产总值的变化经常是相反的,也就是说,在经济发展缓慢的时期,大学的招生人数是快速增加的,而在经济发展良好的时期,大学的招生人数增加是放缓的。美国和法国的这种趋势不是十分明显。但是,5个国家的数据都没有支持经济衰退会降低大学规模的假设。这些国家在19世纪末、20世纪30年代和70年代的经济衰退中,经济都受到了一定程度或者严重的影响,但高等教育的规模却保持稳定,甚至出现较大幅度的增长。

  这说明,从历史上看,至少在短期内,经济的衰退不会对高等教育的规模造成严重负面影响。近期美国股市在金融危机影响下受到重挫,投资者对上市公司未来盈利能力失去信心,但高等教育类公司的股票却均表现优异,这也从一个侧面说明了,市场认为金融危机不会对高等教育规模造成负面影响,甚至还可以带来正面影响。

  历次经济衰退几乎都导致了收入减少,有的还同时伴随着通货膨胀。收入的减少通常意味着需要缩减开支、削减部分公共服务的经费,通过对一些历史上缩减开支的行为的分析可以发现,每当需要削减公共服务的经费时,高等教育通常是首当其冲的。美国上世纪80年代由于国外竞争的加剧而出现的经济衰退、上世纪90年代由于冷战结束国防开支减少而出现的经济衰退以及同一时期的公共服务花费大幅增加、新世纪以来的互联网泡沫破灭直到当前的金融危机,都导致了对高等教育投入的降低。而为了应对资助减少和通货膨胀造成的成本上升,美国高校通常选择增加学费。在上世纪70年代的经济衰退中,美国的高校还发现,即使每年超过10%的学费增长也不会降低学生就读高等教育的热情。美国高校的学费在经济变好和通货膨胀受到控制之后仍然持续地增长了很长的时间。(喻恺)

  2008年,由美国次贷危机导致的金融海啸对世界经济产生了极大的冲击,中国出口导向型的经济增长模式再次受到挑战,又一次提出以扩大内需为导向的积极的财政政策和货币政策,这与1997年亚洲金融风暴波及中国时采取的政策大致相当。在扩大内需应对危机的具体策略上,高等教育在两次危机中承担了不同的角色。[详细]

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